Российская «Зона 51». Где нашли окаменелых инопланетян и как теперь с этим жить

Место это называется лабораторией радиационной биологии Объединённого института ядерных исследований. Есть в стране такое место, где изучение внеземной жизни — повседневная рутина. Находится она в подмосковной Дубне.

Фото © LIFE

Эту штуку здесь купили два года назад (в 2017-м). Рабочий день там выглядит примерно так: команда молодых людей утром собирается в кабинете, в котором на первый взгляд нет, собственно, ничего особенного, кроме одного — мощного микроскопа. Поработать с прибором часто приезжает российский палеонтолог, профессор кафедры палеонтологии МГУ и академик РАН Алексей Розанов. И с тех пор не отходят от неё днями и ночами.

Фото © " Академик РАН Алексей Розанов.

Руспех"

Между прочим, ученик самого Вернера фон Брауна. А ещё здесь регулярно бывает маститый американский учёный Ричард Хувер. А надо сказать, что два часа в данном случае — это вообще ни о чём. Он любит приезжать в Дубну по одной простой причине: у себя в NASA, чтобы поработать с таким микроскопом, даже ему приходится записываться за несколько месяцев ради того, чтобы ему выделили какие-то два часа. А здесь у нас — пожалуйста, исследуй на здоровье. Можно два часа потратить только на то, чтобы всё настроить и подготовить.

Происходит в нём следующее: нагретый до нужной температуры катод обстреливает электронами поверхность, на которую надо "посмотреть". Ну так вот, микроскоп работает по принципу термоэлектронной эмиссии, то есть он не оптический. И эту панику фиксируют специальные детекторы. Под таким мощным потоком "собственные" электроны этой самой поверхности в ужасе разлетаются. По "вторичным" и "отражённым" электронам можно "увидеть" не только форму объекта, но и выяснить его химический состав.

Фото © LIFE

Ну что ж, смотрят на метеориты. Так на что же там смотрят? Учёным нужен один определённый тип камней, упавших с неба, — углистые хондриты. Не на все подряд, правда. Таких, надо сказать, имеется вполне приличное количество. Это богатые углеродом силикатные породы. Вот, к примеру, актуальные образцы в специальных контейнерах.

Фото © LIFE

Чтобы они не рассыпались, их держат на специальном скотче. Внутри — недавно отколотые от метеоритов "крошки". Этот метеорит упал в Шри-Ланке в 2012 году. Сегодня займёмся Полоннарувой, командует младший научный сотрудник Михаил Капралов.

Фото © LIFE

Фото © LIFE

"А то ещё подумают, что мы сами засадили образцы микробами". Михаил надел перчатки, потому что так положено, хотя в общем-то это не имеет особого значения. Да, кстати, чтобы особо не "светились", образцы предварительно покрывают тончайшим слоем золота. На самом деле им отлично известно: если что на фрагменты и попадёт земное, то это будет отчётливо видно — от живых свежепойманных бактерий электроны отлетают таким мощным потоком, что они под микроскопом просто "светятся". Зато потом их ещё исследуют при помощи рентгеновского микроанализа, а он распознаёт непрошенные микробы даже под покрытием.

Пока что можно покопаться в многочисленных папках уже сделанных изображений. Итак, загружаем драгоценные частички и ждём, пока всё то, что нужно, нагреется и настроится. Вот что уже зафиксировано, к примеру, в той же Полоннаруве. Надо особенно подчеркнуть, что сохраняют только те картинки, которые стоят внимания.

Снимок предоставлен Лабораторией радиационной биологии Объединённого института ядерных исследований

Снимок предоставлен Лабораторией радиационной биологии Объединённого института ядерных исследований

Точнее, их окаменелости, которым тысячи и тысячи лет. В лаборатории убеждены, что эти овальные структуры — не что иное, как микроскопические диатомовые водоросли. К примеру, в той же "Википедии" в качестве иллюстрации разместили снимок, сделанный, к слову, на таком же микроскопе. Диатомеи отличаются тем, что у них есть характерный силикатный панцирь. Сравните:

Зато исследователи убеждены, что он не имеет совершенно никакого отношения к Земле — об этом говорит химический состав камня. Возраст этого метеорита неизвестен. Так что предположение о том, что это когда-то было сбито с нашей планеты мощным ударом, болталось на орбите, а теперь упало обратно, полностью отпадает, заверили астробиологи.

Просто сказать, что найдена какая-то порода Нас попросили показать один образец независимому биологу, но ни в коем случае не говорить, что это метеорит.

Михаил Капралов, младший научный сотрудник лаборатории

Дело в следующем: если просто показать биологу такой снимок, он с ходу скажет, что это диатомовые. К этой маленькой хитрости сотрудникам лаборатории приходится прибегать регулярно. Но если упомянуть, что это метеорит, он сразу начинает размахивать руками: "Нет, этого не может быть".

И практически сразу видим какую-то вытянутую "нитку". Итак, процесс пошёл, наводим микроскоп на нужную точку. Но, быть может, и что-то поинтереснее. Конечно, здоровый скепсис первым делом требует предположить, что это всё-таки чей-нибудь волос. В любом случае редко проходит день без того, чтобы микроскоп выдал на экран компьютера то, во что абсолютное большинство людей просто не могут поверить. Надо ждать химанализа, это дело ещё на несколько часов.

Фото © LIFE

Фото © LIFE

Но… Как такое вообще возможно?

Гипотетически существует теория панспермии, согласно которой жизнь на других планетах есть, она хоть где-нибудь присутствует всегда и её "разносит" по Вселенной метеоритами, которые когда-то откололись от обитаемых миров в результате какого-то мощного столкновения.

В лаборатории даже считают, что какие-нибудь особо выносливые организмы могли бы сюда долететь живыми.

Если комета достаточно большая, то на глубине нескольких метров микробы теоретически вполне могут переживать неблагоприятные условия в открытом космосе К примеру, кометы в основном состоят изо льда, а вода, как известно, неплохо защищает от радиации.

Антон Рюмин, младший научный сотрудник лаборатории

В числе прочих научных задач был выполнен следующий эксперимент: спутник сбросил с орбиты увесистый кусок базальта, в который заблаговременно "посадили" сообщество микроорганизмов. В 2013 году в космос запустили российский исследовательский аппарат "Бион-М". Рассчитали, где он должен упасть, нашли и понесли к микроскопу. Задача была посмотреть, выживут ли они после того, как камень раскалится как следует при входе в плотные слои атмосферы. Живые! И как вы думаете, каков результат?

Адель Романенкова